Inicio Reportaxes Marte: o Planeta que perdeu Océanos de Auga

Marte: o Planeta que perdeu Océanos de Auga

Marte: o Planeta que Perdeu Vastos Océanos de AugaMarte albergou un primitivo océano que contiña máis auga que o océano Ártico da Terra e que cubriría unha parte da súa superficie maior que a que ocupa o océano Atlántico no noso planeta.

Un equipo internacional de científicos utilizou o VLT (Very Large Telescope) de ESO, xunto cos instrumentos do Observatorio W. M. Keck e o Telescopio Infravermello da NASA, para monitorizar, durante un período de seis anos, a atmosfera do planeta e trazar as propiedades da auga. Estes novos mapas son os primeiros da súa clase.

Fai uns catro mil millóns de anos, o novo planeta tería suficiente auga como para cubrir toda a súa superficie cunha capa líquida de 140 metros de profundidade, pero é máis probable que o líquido se acabase acumulando, formando un océano que ocuparía case a metade do hemisferio norte de Marte, alcanzando, nalgunhas rexións, profundidades superiores a 1,6 quilómetros.

“O noso estudo proporciona unha estimación sólida de canta auga puido ter Marte, determinando canta auga perdeuse no espazo”, afirma Gerónimo Villanueva, investigador do Centro de voo espacial Goddard da NASA en Greenbelt (Maryland, EE.UU.) e autor principal do novo artigo. “Con este traballo, podemos comprender mellor a historia da auga en Marte”.

Esta nova estimación baséase en observacións detalladas de dúas formas lixeiramente diferentes de auga na atmosfera de Marte. Unha é a forma máis coñecida da auga, composta por dous átomos de hidróxeno e uno osíxeno, o H2Ou. A outra é o HDO, ou auga semipesada, unha variación natural na que un átomo de hidróxeno é substituído por unha forma máis pesada, chamada deuterio.

Como a forma deuterada é máis pesada que a auga normal, non resulta tan fácil que se perda no espazo a través da evaporación. Así, canto maior sexa a perda de auga do planeta, maior proporción de HDO a H2Ou haberá na auga restante.
Os investigadores diferenciaron as firmas químicas dos dous tipos de auga utilizando o VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, xunto cos instrumentos do Observatorio W. M. Keck e o Telescopio Infravermello da NASA, en Hawaii. Ao comparar a proporción de HDO a H2Ou, os científicos puideron medir canto aumentou a proporción de HDO, determinando así canta auga escapou ao espazo. Isto permite, á súa vez, estimar a cantidade de auga que puido haber en Marte en épocas anteriores.

Durante case seis anos terrestres ?o equivalente a preto de tres anos marcianos- o equipo mapeó repetidamente a distribución de H2Ou e HDO, xerando instantáneas globais de cada un, así como da súa proporción. Aínda que o Marte actual é practicamente un deserto, os mapas revelaron cambios estacionales e microclimas.

O equipo estaba especialmente interesado en rexións próximas aos polos norte e sur, xa que os casquetes polares son o reservorio de auga coñecida máis grande do planeta. Crese que a auga almacenada alí podería documentar a evolución da auga de Marte desde o húmido período Noeico, que terminou fai uns 3.700 millóns de anos, até o presente.

Os novos resultados mostran que a auga atmosférica da rexión próxima aos polos foi enriquecida nun factor sete en relación coa auga dos océanos da Terra, o que implica que a auga dos casquetes de xeo permanentes de Marte está enriquecida oito veces máis. Para proporcionar un nivel tan alto de enriquecemento, Marte debe perder un volume de auga 6,5 veces maior que o dos casquetes polares actuais. O volume do océano temperán de Marte debe ser, polo menos, de 20 millóns de quilómetros cúbicos.

Baseándonos na superficie de Marte hoxe en día, unha probable localización desta auga sería as chairas do norte, que durante moito tempo consideráronse un bo candidato debido ao baixo nivel da superficie. Un antigo océano cubriría o 19% da superficie do planeta ? en comparación, o océano Atlántico ocupa o 17% da superficie terrestre.

Para Michael Mumma, científico senior en Goddard e segundo autor do artigo, “Con Marte perdendo tanta auga, é moi probable que o planeta fose húmido durante moito máis tempo do que se pensaba anteriormente, suxerindo que o planeta podería ser habitable ao longo dun período maior?.

É posible que nalgún momento Marte tivese mesmo máis auga, parte da cal podería quedar almacenada baixo a superficie. E é que os novos mapas revelan microclimas e cambios no contido de auga atmosférica ao longo do tempo, o cal tamén podería ser útil na continua procura de auga subterránea.

- Publicidade -

ÚLTIMA REVISTA

Publicidade

+ VISTOS

Publicidade
Publicidade



Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies